Op een dag wordt Patrick, een jonge onderzoeker aan de universiteit, op straat in elkaar geslagen. Studente Ines schiet hem te hulp en brengt hem in contact met geheimzinnige Chinese vechtkunst. Hij ontmoet Il dottore, de charismatische en gevaarlijke vechtkunstenaar, en sluit vriendschap met Steve, een jongen uit Ierland. Met overgave duikt Patrick in de betoverende wereld vol geweld en levenslust. Maar zijn liefde voor Ines en de eisen van il dottore zetten de vriendschap Steve onder druk. Patrick zal keuzes moeten maken voordat zijn vrienden hem definitief ontglippen.

De jaren van de tijger schildert de intense vriendschap tussen drie jonge mensen. Een roman over angst en moed, vrijheid en liefde, en het verlangen naar een ander leven.